The speed of culture change

 

The strength of your relationships is the governor that determines how fast you can go.  Someone said that to me today as we were discussing how fast you can change culture at work.  People often ask me how long it will take to change, and the answer is always an unsatisfying, “it depends.”    

On what, you ask? It depends on the behavior of the leaders in the organization.  Some people are able to make virtually anything work. The way that the best do it is through relationships.   One highly renowned leader told me that his strategy in taking a new job was to observe for a couple of months, taking notes about what’s working and what’s not working.  He decides what (or who) the barriers are to delivering a positive work environment, and then he removes them. When this happens, people around his organization generally breathe a sigh of relief that someone has finally done something about that problem (about which everyone knew, but no one had the courage or ability to fix).  Balance this strength with caring, compassionate, and thoughtful leadership, and all of the great people in his organization want to achieve their best to keep working for him.

Not only is he strong and caring (thanks Howard Lees for those 2 terms!), but he acts with immense behavioral integrity. That is, he does what he says he will do.  When people who work for you perceive that you have high behavioral integrity, they 1) trust you more, 2) see you as more competent, and 3) are willing to go above and beyond when you ask them to do something.  In other words, you have better relationships with them and you can get more discretionary effort from them.

Of course, leadership is a journey that involves lots of learning and practice over time.  However, imagine that you could create an environment in which each of your people did more of what they promised they would do. You’d have a team, a division, an organization that met its goals, one that delivered on promises for products and astounded internal or external customers.  If only people did what they said they would do.

How fast can you change a culture?  It takes as long as it takes, but you can take the first step today by figuring out how to build your own behavioral integrity. 

Happy Holidays,

John Austin

 

La velocidad de un cambio cultural. O ¿Qué tan rápido podemos esperar un cambio en la cultura? 

La fortaleza de sus interrelaciones es  lo que determina o gobierna que tan rápido puede ser.

Alguien me lo dijo hoy cuando estábamos hablando sobre con cuanta rapidez (que tan rápido) podríamos cambiar la cultura en el trabajo. La gente a menudo me pregunta cuánto tiempo toma cambiar y la respuesta es siempre una respuesta insatisfactoria: “Depende”.

¿Depende de qué?, se preguntarán ustedes. Depende del comportamiento de los líderes de la organización. Algunas personas son virtualmente capaces de hacer que cualquier cosa funcione. La mejor manera en que lo logran es a través de relaciones. Un líder altamente reconocido me dijo que su estrategia al tomar un nuevo trabajo es observar por un par de meses, tomando nota,  de lo que funciona y de lo que no. Luego determina qué o (o quién) es barrera o impedimento para crear/tener un ambiente de trabajo positivo y la remueve. Cuando esto sucede, gente alrededor de su organización respira aliviada de que alguien finalmente haya hecho algo con respecto a ese problema (del que todos sabían, pero ninguno tuvo el coraje o la habilidad de arreglarlo). Balanceando su fortaleza con un liderazgo compasivo, humano y bien pensado y todas las personas maravillosas en su organización quieren lograr lo mejor para continuar trabajando para él.

Por supuesto que el liderazgo es un viaje que involucra mucho aprendizaje y práctica a lo largo del tiempo. Sin embargo, imagine que puede crear un ambiente en el cual cada una de las personas que trabajan con usted hiciera más de lo que prometió que haría. Tiene entonces, un equipo, una división,  una organización que logra sus metas, una que cumple sus promesas de productos, y clientes tanto externos como internos fascinados. Si sólo la gente hiciera lo que dijeron que harían.

¿Qué tan rápido podemos cambiar una cultura? Eso se demora lo que se demora. Tarda el tiempo que tarda. Pero puede dar el primer paso hoy imaginado como construir su propia integridad conductual.

Traducción libre de un artículo de John Austin